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La Chine : un empire technologique qui impose ses standards

Par La rédaction, publié le 30 mars 2011

Nicolas Sarkozy est en Chine pour faire avancer la réforme du système monétaire. L’occasion d’analyser un empire technologique en pleine émergence.

Plus de 46 milliards d’euros, c’est ce que pèsent à eux seuls les trois constructeurs chinois ZTE (Zhongxing Telecom), Lenovo et Huawei Technologies. Des niveaux d’activité à prendre au sérieux. Car ils prouvent que l’empire du Milieu a utilisé l’industrie comme le porte-avions amiral de son décollage, rendu possible par la politique de l’économie de marché socialiste, initiée en 1978 par Deng Xiaoping.

Une politique dont le point culminant a été atteint lors de l’adhésion de la Chine à l’OMC (Organisation mondiale du commerce) en 2001. Non seulement la Chine est devenue l’atelier du monde, mais elle affiche un taux de croissance annuel toujours supérieur à 7 % (9,1 % en 2009). Et son PIB (produit intérieur brut) – de 4 980 milliards de dollars en 2009 – se positionne juste derrière celui du Japon (5 075 milliards), la deuxième économie mondiale.

Grandes manœuvres industrielles

La Chine se hisse très vite aux sommets de la chaîne de valeur industrielle. En 2000, elle ne représentait que 2 % de la production globale des puces électroniques. En 2009, selon Digitimes Research, quatre acteurs chinois figurent dans le top 15 mondial : Smic (Semiconductor Manufacturing International Corporation), avec 1,5 milliard de dollars de chiffre d’affaires en 2010, Grace, Hejian et Hua Hong NEC. De quoi séduire les investisseurs du monde entier.

A commencer par Intel qui, dans le cadre d’une stratégie d’investissement de 4,7 milliards de dollars en Chine, en a injecté 2,5 dans une usine de microprocesseurs dernier cri (des wafers de 300 mm de diamètre, en technologie de gravure à 65 nm), inaugurée en octobre 2010, à Dalian, ville portuaire située à une heure d’avion de Pékin. Un véritable big bang, aussi bien pour les équipementiers internationaux de la micro­électronique, tel ASM Lithography, qui se sont concentrés à Dalian, que pour les 80 fournisseurs locaux de l’usine.

Huawei emploie 95000 salariés, dont 43 600 pour des activités de R&D. C’est l’effectif le plus important pour une entreprise chinoise du secteur IT.

Le marché informatique domestique (matériel, logiciels et services) se porte bien, lui dont la croissance a été de 11,6 % en 2010, à 37,6 milliards d’euros. Et il promet une accélération annuelle de 14 % jusqu’en 2014 avec le quasi-doublement du chiffre d’affaires, à environ 64 milliards. Selon Mathieu Poujol, directeur associé en charge des technologies chez PAC (Pierre Audoin Consultants), « la Chine est parvenue à un bon niveau sur l’offre de matériel, en partant de l’entrée de gamme pour remonter vers les produits à plus forte valeur ajoutée ». Huawei Technologies, Lenovo et ZTE forment le peloton de tête de cette stratégie.

En concurrence frontale avec Huawei, ZTE (70 000 collaborateurs, dont 52 500 cadres) prouve que le marché chinois est assez grand pour deux géants de la téléphonie et des équipements pour infra­structures télécoms. Créé en 1985, le groupe a réalisé, en 2009, un chiffre d’affaires de 6,7 milliards d’euros, en augmentation de plus de 36 % par rapport à 2008 ! « Il y règne une ambiance assez austère. Cependant, l’entreprise accomplit ce que le gouvernement lui réclame : sortir des solutions chinoises pour le marché intérieur et à l’export », décrit Philippe Garreau, PDG du Français Microwave Vision Group (MVG), leader mondial des systèmes de caractérisation d’antennes télécoms par scanners et caméras hyperfréquences, installé depuis 2000 à Hongkong.

Yang Yuanqing, le charismatique président du conseil d’administration de Lenovo.

Le constructeur historique d’ordinateurs chinois, Legend, créé en 1984, est désormais connu sous le nom de Lenovo depuis le rachat, en 2005, de l’ancienne division PC et portables d’IBM (dont les fameux Thinkpad). Avec un chiffre d’affaires de 12,7 milliards d’euros et fort de 22 205 salariés, « il pourrait devenir un nouveau compétiteur sur le segment des serveurs. Et même se lancer dans les super­calculateurs scientifiques. Mais il ne menace pas les constructeurs américains ou taïwanais », estime Mathieu Poujol. Peut-être manque-t-il de personnalité ? « L’entreprise a encore des centres de recherche chez IBM. Lorsqu’on veut parler à la R&D de Lenovo, on n’a affaire qu’à des Américains », poursuit Mathieu Poujol.

Il faut dire que le fabricant cherche à occuper le plus vite possible tous les segments du marché : PC, serveurs, portables, netbooks, tablettes… Ne serait-ce que pour satisfaire la demande intérieure galopante. « Notre défi : transformer cette entreprise chinoise en un groupe réellement international. Nous avons déjà dix nationalités différentes parmi les 20 personnes de notre comité directeur », déclarait, peu avant les Jeux olympiques de 2008, Yang Yuanqing, président du conseil d’administration de Lenovo et membre du comité consultatif international de la Bourse de New York.

Enfin, le champion dans la catégorie poids lourd, Huawei, fondé en 1988, a engrangé 16,7 milliards d’euros de recettes en 2009. Il compte les effectifs les plus importants de l’industrie des technologies de l’information chinoise, avec 95 000 employés, dont 43 600 pour des activités de R&D… Ainsi armé, l’équipementier taille des croupières sans complexe à Alcatel, Ericsson ou Nokia.

Mais pas encore à Cisco. « C’est un trop gros poisson, trop en avance au plan technologique et managérial et qui a su se diversifier dans les serveurs », commente Mathieu Poujol. Et de conclure : « Huawei est arrivé sur le marché avec ses produits low cost au moment où ses concurrents avaient énormément investi et ne parvenaient pas à se restructurer. Un vrai boulevard ! Puis ses produits sont montés en gamme. Il conserve néanmoins son avantage compétitif en termes de prix, tout en ayant éliminé ses faiblesses technologiques. »

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