La société franco-belge rachète ECS à la Société Générale. Le nouvel ensemble génèrera un chiffre d’affaires de 1,6 milliard d’euros. Dont 73% dans le financement de parcs informatiques.

La société de services Econocom est entrée en négociation exclusive avec la Société Générale, en vue d’acquérir ECS. Cette filiale de la banque est spécialisée dans la location informatique. Le nouvel ensemble ainsi créé réaliserait un chiffre d’affaires cumulé de 1,6 milliards d’euros (chiffres de l’exercice 2009), dont 73% dans le financement et la location de parcs informatiques. Particularité de l’opération, les deux sociétés ont le même fondateur, Jean-Louis Bouchard. Celui-ci avait vendu ECS en 1985 à la Société Générale, avant de bâtir Econocom à partir des filiales d’ECS à l’étranger. A l’issue de l’opération, il restera le principal actionnaire de la société à hauteur de 45%. L’offre d’aujourd’hui valorise les titres d’ECS à 210 millions d’euros.

Ce rapprochement résulte d’abord du souhait de la direction des Services financiers spécialisés de la Société Générale, maison mère d’ECS, de se désengager de certaines activités. « Nous avons considéré qu’à partir du moment où le développement d’ECS passe par la mise en œuvre de davantage de services techniques associés au financement et à la location proprement dite, nous ne sommes plus l’actionnaire idéal dans cette orientation », indique Didier Hauguel, directeur des services financiers spécialisés et assurances à la Société Générale.

les acteurs du financement se tournent vers les services d’infrastructures

Les acteurs spécialisées dans le financement informatique ont en effet investi ces dernières années dans des activités de services d’infrastructure, dans l’optique de fournir une prestation globale de gestion d’infrastructure matérielle qui associe souplesse financière et services techniques. ECS possède ainsi une activité d’infogérance de serveurs. Econocom a de son côté mis l’accent ces dernières années sur des offres mobilisant l’ensemble de ses métiers : location de matériel, distribution et gestion d’infrastructure distribués, ou encore télécoms. Des offres packagées fortement stratégiques pour le groupe franco-belge et qu’il entend essaimer auprès des clients d’ECS.

La Société Générale reste néanmoins un partenaire privilégié de la société. Elle demeure actionnaire à hauteur de 9% du nouvel ensemble et s’est également engagée à fournir un volant de refinancement de contrats de location de matériel de 750 millions d’euros jusqu’en 2014. Enfin, le réseau commercial de la banque continuera à jouer son rôle d’apporteurs d’affaires pour le compte d’Econocom.

Jean-Louis Bouchard fondateur des deux sociétés reste le principal actionnaire du nouvel ensemble