Des chercheurs australiens ont trouvé un moyen pour augmenter drastiquement la capacité de stockage des supports optiques tels que les DVD. Ils ont pour cela contourné la loi d’Abbe. Celle-ci stipule qu’il est impossible de focaliser la lumière sur un point plus petit que la moitié de sa longueur d’onde (autour de 500 nanomètres pour la lumière visible).

Les scientifiques ont trouvé une astuce pour créer des points beaucoup plus petits sur un substrat photo sensible, en employant deux faisceaux laser. Le premier sert à écrire le bit de donnée, mais un second laser en forme d’anneau, dont le rôle est d’effacer ce bit, lui est superposé. Résultat, le bit est écrit sur un point central – là où les lasers ne se superposent pas – ne mesurant que 9 nanomètres.