La version 2013 du plus célèbre des tableurs s’ouvre aux données extérieures à l’entreprise. Avec Data Explorer, un nouvel logiciel add-in actuellement en bêta publique et qui devrait être disponible cet été, Excel récupère des jeux de données publiées par des tiers. Soit sur Azure Marketplace, la place de marché de données de Microsoft. Soit directement sur le web, auprès d’une collectivité locale, par exemple.

Data Explorer s’aligne pour cela sur le protocole Odata, utilisé dans l’open data pour exposer les données. L’add-in s’ouvre également au big data puisqu’il propose de récupérer, à l’aide de connecteurs Hive, des informations stockées dans des clusters Hadoop. Notons qu’il s’ouvre aux principales bases du marché (Oracle, DB2, MySQL, etc), ainsi qu’à Facebook ou à Wikipedia. Enfin, Data Explorer présente des fonctions de transformation pour filtrer, regrouper et séparer des colonnes. Les utilisateurs avancés pourront ainsi écrire leurs propres scripts de transformation.